罗品信:空屋税望年底见效

温哥华市长罗品信昨日到访《明报》,称温市开征空屋税的效果可望于今年年底或明年初显现。他强调,开征空屋税或将网上短租平台Airbnb列入管理,均是为增加出租单位,减轻市民房屋负担,但他希望省府及联邦政府能够学习欧洲国家、日本及新加坡政府多建廉租屋,如此才能大幅改善市民住房负担。

《明报》加西版总编辑林汉强针对市民关心的房屋负担、美国总统特朗普上台后禁止7个国家人士入境等措施对温市的影响,以及交通问题,向罗品信提问并交换看法。

根据一份新近出炉的国际可负担楼价调查,温哥华在9个国家405个城市中位列倒数第三,仅胜过排名倒数第一的中国香港及倒数第二的澳洲悉尼。

罗品信并不讳言温市目前面临最严峻的课题,即是房屋难以负担的问题。他说温市经济增长居于领先地位,而所创造的新职位数量亦领先其他城市,所以吸引大量的移民及省外居民移居温市,令市场对房屋的需求增加。

他指如果温市无法改善房屋负担的问题,可能会令一些家庭无法在温市生活,必须迁移至其他城市,如此将让温市面临人才流失,对于温市经济发展非常不利。

他表示,温市房屋难以负担的问题,不仅存在于无家可归人士或是低收入家庭,中产家庭也面临同样的情况,令此问题格外棘手。

罗品信说,温市府通过空屋税,希望在今年年底或明年初看到业主愿意释出空屋的成效。但他称根据市府调查,9成的空屋均是柏文单位,因此空屋税对一般独立屋的影响并不大。

此外,罗品信说,市府将对Airbnb进行规范,其用意也是鼓励更多房屋单位用于长租,盼能缓解市民租屋困难的问题。

罗品信也回应特朗普上台后禁止7国人士入境等移民新制度,透露特朗普当选后,愈来愈多国际企业探询在温哥华设立总部的可能性,也有更多的国际人才选择到温市的科技公司工作,说明温市适合居住加上高科技行业发达,已令更多国际人才愿意移居到温市,对温市也是一件好事。

至于有业主反对温市研究降低特色屋集中街区的建筑面积比例,罗品信表示,该建议目前仍在征询市民意见,市府将听取各方意见再做决定。在交通建设方面,罗品信表示,希望联邦政府在即将宣布的财政预算中,能拨款支持百老汇线地铁及帕吐洛桥(Pattullo Bridge)改善计划,他对此表示有信心。

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