未及早放弃永久居民资格 遇急事难入加国境

一名持台湾护照、在多年前移民加国取得永久居民身分的女子,计划在昨天(本月25日)前往多伦多参加姐夫丧礼,但日前上网申请「电子旅行证」(eTA )时遭拒绝,移民部要求她必须先放弃永久居民资格,才能申请eTA,否则无法入境加国。她相信有不少移民与她情况相近。

她连夜上网申请放弃永久居民资格,但已赶不及昨天登机,难以出席姐夫丧礼。她相信有不少台湾及香港移民与她身分相若,想以自己的经验提醒他们及早处理身分问题。

移民部指出,eTA是给持免签证国家及地区护照人士入境前申请,来自香港和台湾的加国永久居民,如果没有有效枫叶卡,必须上网申请自动放弃永久居民身分,才能申请eTA,通常需时14天。

移民部在去年3月15日起对免签证的国家及地区的人士实施eTA措施,来自香港及台湾的游客,必须上网申请eTA才能登上前往加拿大的班机。该措施只对游客实施,具有永久居民资格或是公民,均不能申请eTA。尽管如此,许多很久没到加拿大的永久居民,仍是不知情地申请eTA,住在台北的林太即是其中一例。

林太在1995年曾随家人移民抵埗加拿大,但之后未有在加拿大居住太长时间。她说,她和父母及3个姐姐本来均取得永久居民资格,最后父母住不惯,她和姐姐又各自结婚居住在不同地方,两名姐姐分别住香港及德国,她住台湾,只有在多伦多的姐姐一家留下。

林太说,两名不住在加拿大的姐姐,在几年前入境加拿大时,分别从香港及从德国出发,抵达加拿大机场入境关卡放弃永久居民身分,并改用旅客身分入境,只有她一直还未正式放弃永久居民身分。

林太本来订好昨天(2月25日)国泰航空从台北出发,转经香港到温哥华的班机,且在出发前3天,她上网申请eTA,她以为几分钟即可完成申请,没想到申请被拒。

林太说,她以为所有持台湾护照的人士均需要申请eTA,她并不知道,像她如此曾在20多年前抵埗的永久居民,需要先申请放弃身分才能申请eTA。

林太申请eTA被拒时,同时收到移民部发出的一封电邮,要求她先放弃永久居民身分才能办理eTA,并提供了上网放弃身分的网址,林太连夜作出申请,但最后发觉赶不及成行。

在此同时,林太向台北的国泰航空柜台查询。国泰航空告诉她,航空公司只认「有效的枫叶卡」或是「有效的eTA」,如果没有这两种证明,即不可能登上前往加拿大的航班,并强调这是加拿大移民部的规定。

林太因此感到灰心,也没有想到迟迟未处理的身分问题,会让她在关键时候,无法登机到加拿大。

林太说,向来以为加拿大是一个重视人道的国家,但eTA实施之后,一些免签地区和国家的永久居民,反而无法再只凭护照即可自由进出加拿大。

她想以自己的经验提醒有相同处境的港台永久居民,若遇到紧急事故需要来加拿大,才想去放弃身分申请eTA,根本不可行,此类身分问题,还是愈早处理愈好。

eTA是移民部自去年3月15日起对免签国家及地区旅客推行的入境新措施,目前为止,已有不少很多年未踏足加拿大,但仍留有永久居民资格的人士申请遭拒。

移民部eTA的网站介绍,如果是永久居民,必须先放弃永久居民资格才能申请eTA。80%自动放弃永久居民资格的申请通常可在14天之内完成处理。想自动放弃永久居民身分者可前往网址:http://www.cic.gc.ca/english/information/applications/voluntarily-renounce.asp提出申请。

未能申请eTA 可尝试陆路入境

有移民律师表示,知道有很多有移民纸却始终没有申请枫叶卡的加国永久居民,如果不愿放弃永久居民身分,未能申请eTA入境。他们也称,知道有人经美国陆路入境加拿大,且未丧失永久居民资格。

王仁铎说,一些与林太身分相若的人搭飞机到美国,从美加陆路边境入关,加拿大边境服务局(CBSA)的官员一般会放行,他甚至知道也有人坐飞机到美国,再从美国搭机进入加拿大,一样获准入境。

移民律师王广田则说,先放弃永久居民再申请eTA需要时间,或许缓不济急,对有急事的人来说,他知道有人坐飞机经过美国从陆路到加拿大关卡,再「步行」入境。

他表示,根据规定,搭乘巴士或是的士的人仍会被查是否有枫叶卡等证件,但对于「步行」入境人士,并未硬性规定,遇到友善的官员,仍有机会凭移民纸入关。

李广田也强调,从美国陆路关卡入境的办法,始终存在风险,CBSA官员的判断各自不同,有人持旧移民纸过关,也有人被要求放弃才能过关。

根据移民部网站资料,也有下述说明﹕「免签证国家的公民(美国公民除外)搭乘飞机进入加拿大之前需要取得eTA。经海路或陆路进入加拿大的旅客不需要eTA」。

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