UBC学生宿舍饮用热水受污染 亚硝酸盐含量最高超标近8倍

UBC区内4间大楼的饮用热水系统,上月中被发现因零件故障遭到污染,水中的亚硝酸盐(nitrite)含量最高超标近8倍,不过冷水则没有问题。校方火速更换故障的零件,但已有一人感到不适,目前并不清楚是否为污染饮用水所导致。

事件发生于上月23日,有人在校园中央的Friedman Addition大楼打开水龙头热水后闻到异味。校方随即请来专业公司调查,最终沿着异味追踪到饮用水的加热系统。该系统热水中的亚硝酸盐含量为每公升1.05毫克至1.53毫克间,高于加拿大卫生部限制的每公升1毫克。

UBC大楼营运经理玛格努森(Karyn Magnusson)表示,因为热水系统换热器零件出现故障,造成抑制水管腐蚀的亚硝酸盐流入饮水系统内污染热水。但仅有热水部份受到污染,冷水则没有问题。

玛格努森透露,其中一幢大楼Sherwood Lett House,饮用热水中所录得的亚硝酸盐含量为每公升8.72毫克,比加拿大卫生部饮用水标准超标近8倍。

发生故障的换热器零件,主要作用是加热饮用水。校方针对80组换热器零件进行检测,最终发现共有4幢大楼受污染,包括约200名员工工作的Friedman Addition/JB MacDonald 大楼、80名员工工作的Neville Scarfe 大楼、102名学生居住的Sherwood Lett House 宿舍大楼、以及96名学生居住的Robson House 宿舍大楼。

校方立即将受污染的热水系统关闭,并于数日内更换所有故障的换热器零件。玛格努森并不清楚故障原因,仅称这批零件设计上可以使用15年,但不知为何不到3年即发生故障。

玛格努森指出,事故发生后有一名UBC员工感到不适,校方已与此人取得联系,但尚不清楚是否为饮用水污染所导致。她也呼吁员工及学生如对此事感到不适或担忧,应立即与校方联系。

亚硝酸盐具有一定的防腐剂功效,除了用于防止水管腐蚀外,也会用于香肠和腊肉等腌制肉品中,作为防腐及保色剂使用,但人类长期且过量食用可能会致癌。

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