磐石论坛第二期—— 省议员详解BC省经济状况

2019年2月22日,一场冬雪再度降临。OCEAN PARK图书馆气氛热烈,座无虚席。磐石论坛第二期火热进行中。



本期主讲嘉宾为BC省资深财政专家、省议员Tracy Redies(中文名:兰翠馨),她用近两个小时的时间深入剖析了省情咨文、NDP税收政策(其中包括华人最关心的投机税等)、ICBC巨额亏损等民众关心的问题。论坛现场互动热烈,中西观众均积极参与,表示受益匪浅。



Tracy Redies(中文名:兰翠馨)于2017年被BC自由党选为素里—白石选区省议员。也是省官方反对党财政局和水电局的分析评论员,财政及政府服务常务委员会委员。她在财政金融管理领域工作超过25年,曾经担任汇丰银行高管和康富储蓄CEO,熟悉财政税务经济政策。

Tracy说很高兴受素里白石参政会邀请来和大家一起探讨这些关系民生的问题。

解析省府架构

当天的论坛,Tracy Redies首先介绍了省政府和立法机关是如何工作的,以及BC省的民主法制是如何构成的。

她说,BC省政府由执政党、反对党和其他独立反对党组成。87个席位来自于这些党派。在四年一次的省选中,赢得多数席位的政党成为省执政党,其党领成为省长。由于加拿大是延续大英帝国的君主立宪制的国家体制,所以,省里还有一位代表女王的省督。

tracy说她作为素里-白石的议员,服务于自己所代表的选区选民,将他们的民意提供给省立法机构。

按照法律规定,在BC省选中,获得多数席位44票才可以成为执政党。但是,2017年省选,BC自由党赢得了43个席位,NDP赢得了41个席位,绿党赢得了3个席位,NDP联合绿党成为目前BC省的执政党。她用图示的方式介绍了省级系统如何与联邦政府是如何构成的,以及行政、立法、司法三大部门的职责。



她用列表方式介绍了省政府现在的主要部门以及政府控股的主要企业的名称和职能。



剖析省情咨文

紧接着,Tracy花费了大量的篇幅来解读刚刚发布的2019年度BC省财政预算案(财政预算案主要由省情咨文和省财政预算两部分组成)。

省情咨文(也叫施政报告)由省督代表政府发布,主要介绍未来几年财政的侧重方向和发展动议。通常来说,省情咨文发布一周后,财政厅厅长发布省财政预算案。财政预算案主要介绍已经结束的财年和未来两三年的财政预算。财政预算案主要包括政府的收入与支出。



Tracy指出, BC省是北美很少有的没有财政赤字的省份。在过去BC自由党执政期间,采取的是量入为出的有财政盈余的财政政策,以此达到偿还债务、降低税收压力的目的。当时的债务与省GDP比率非常低,大约在15%(整个加拿大约为33%)。在低负债率下,省政府就可以获得较好的信用评级,未来如果为了发展经济需要借债,就会享受较低的利率,低负担的财务费用。而且,低负债率的政府,如果遇到全球经济下行,还会有较多调整的空间。对经济发展和未来经济投入都具有主动性。

因为,经济——税收——基础设施投入的相关性非常强。经济好了,税收就会增长,基础设施的投入也会加强。

现在BC省执政的NDP、绿党提倡的是高税收高福利。

2019省情咨文主要包括房屋可负担性,气候变化以及减少贫困。



Tracy分析了2019省情咨文存在的问题。省情咨文没有提及如何促进经济发展,如何改善投资环境、促进就业以及如何应对经济下行的措施。通过列表可以看出, NDP自2017年执政以来,增加开支26%,大多数投入在公共卫生和教育方面。

她说,通过2016/17年度到2021/22的6个年度的预算,收入、支出、负债比率的变化,可以看出BC省的总负债增长非常高。而这个数据,却是评级机构最为看重的数据。如果GDP下降,这个数字马上就会大幅上升。导致未来借债成本更高。政府负担进一步加重。

 

但是,未来的财政收入依然主要来自于税收。总税收330亿。个人税130亿。销售税70亿。尤其是企业税自NDP执政以来,比之前增加了20亿。政府支出主要用于公共卫生和基础教育(K-12),另外一些主要用于减少贫困,公共安全等方面。

BC省2018年财政支出537亿,2019年达到了557亿,支出增长非常快。NDP也实行财政盈余的政策,但是却把税收提高了60亿。



当然,省情咨文也有一些新的亮点:比如牛奶金的增长;对清洁能源的投入(不过,却在未来三年增加了碳税); 7%的彩票收入在接下来25年投入到本地的原住民以及为学生提供无息贷款。

可是,大家也注意到,未来的预算平衡要依靠持续的税收增加、一些已经承诺的福利不实施或者延迟实施才有可能实现。比如:牛奶金增加要到2020年。儿童医疗方面没有增加。承诺的daycare的10加币/天不实施。



Tracy也提到了素里和白石的预算问题。

2017/18年已经宣布的Peace Arch医院和Grandview中学项目,依然没有实施。还有一些不在未来几年的预算内。比如:素里没有新建学校,没有新增医院,没有隧道的费用,没有快速交通解决方案,SFU和昆特兰大学没有新增投入费用。



她指出了预算中的风险。

尤其是大家熟知的ICBC常年巨额亏损问题。根据预计,ICBC计划2020年达到收支平衡。但是,实际上ICBC的亏损却是从2017年的9亿增加到2018年的12亿,2020年想要达到平衡是有很大难度的。

另外,全球和BC的经济增长都在放缓。尤其是来自于房地产的税收,每年向政府贡献70-80亿财政收入。可是,当前房地产市场销售下降30-40%,新工程开工率也在下降(2017年达到了4.5万套),未来几年要减少新建5万套房子。新房开工量的减少,供应量减少,势必造成房屋可负担性进一步恶化。

山林大火的预算支出。过去两年开支大约10亿,2019预算却只有1.17亿。

NDP自2017年执政以来,提高了税率或者增加了税种,涉及19个。如:增加最多的是雇主健康税,小的如airbnb的税,新增税种9个。另外,还有10种税的税率增加。NDP执政一年多时间,人均税收增加了$1100。

BC省517多万人口,实际缴税250万人。省政府一直在增加支出。可是收入的增加却只能来自于:或者吸引更多人的到来;或者经济更好,企业经营更好,税收增加。否则,只能是人均税收持续增加。

Tracy还特别提到了和房产相关的税。尤其是学校税和投机税。

她以450万的房子为例,相比去年,今年要额外多付4000加币的学校税。

以加拿大人和外国人购买500万的房子为例,如果是加拿大人,总计要缴纳房产过户税16.8万;如果是外国人,则要缴纳116.8万。这还只是一次性的税费,还不包括每年都要支付的持有物业的其他税费。

这说明房屋的持有成本进一步增加。

她说,政府制定投机税的出发点是好的,但是如何找到政策平衡点是非常重要的,否则,一味增加税收,高税率导致投资环境恶劣,无法吸引新的投资和新的人的到来。

ICBC问题。

Tracy还和大家进一步讨论了ICBC的问题。

ICBC过去十年亏损越来越大。尤其是NDP执政以来,亏损从之前BC自由党时的900M到NDP的25亿。仅仅去年,亏损就高达12亿。ICBC是1973年NDP成立的crown企业,从一般企业角度来讲,如果没有政府支持,其实已经破产。高额的维修费用,无上限的理赔费用等等问题都没有很好的解决方案。并且今年4月1日后,保费要增加6.3%。未来3年还要上涨24%。

最后,tracy还就医疗现状问题以及自由党如果上台执政将会采取哪些促进BC经济复兴的措施和大家作了探讨。

这一期的论坛,Tracy准备的非常充分,她用50页的PPT,以其专业的金融背景,罗列大量的图表和详实的数据,客观分析了大家关心的这些经济问题。

我们还注意到,在参加第二期磐石论坛的40人中,除了华裔,还有7位西人。西人占比17%。较第一期有了很大的增长。



本期论坛,除了社区民众,还有一些企业代表参加。TD银行的分行行长还特意和素里白石参政会的成员进行了简短交流,称赞磐石论坛无论从形式到内容都非常有价值。

最后素里-白石参政会给Tracy Redies颁发了荣誉会员证书,并与素里-白石参政会全体成员合影留恋。





感谢半年度赞助汇誉金融和本期赞助La Baia白石海边意大利餐厅,感谢摄影师Haimon,感谢本文撰稿人马丽平。

第三期论坛时间在3.13日, 嘉宾: 白石市长。欢迎大家参加



         

素里-白石参政会是一个跨党派、多族裔、自发形成的非营利组织,旨在普及加拿大民主政治知识,促进各族裔关心参与政治民生,推动华裔融入及共同守护多元文化。 “磐石论坛”是素里-白石参政会发起的,每月一期(7、8月除外)的中英文常设性论坛。这个论坛主要是为当地民众、加拿大三级政府、不同政党、及民生相关组织提供一个面对面交流的平台,搭建少数族裔移民和主流民意之间的沟通桥梁,加强加深彼此的了解,增进彼此的理解和情感,同时以论坛为载体,普及民主政治相关的知识,传播加拿大的价值观,促进移民更好地融入加拿大。
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爱好旅游,相信“走世界然后有世界观”;爱好摄影,喜欢用安静的影像表述情感和态度;爱好美食,相信“人间烟火,不过一方食事”; 本专栏以一个行者和摄者的角度去观察和记录华人如何通过政治、经济、文化教育等领域融入北美主流社会。